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肥沃的遗产

当谈到消失的草原时,即使是最小的残余也值得拯救

  • 布丽安娜兰德尔
  • 保护
  • 2022年10月04日

在原生草和野花的丰饶之地, 在密苏里州的大草原上,一只帝王蝶毛虫在夏天吃沼泽马利筋. 一些大草原每平方英尺的植物种类比热带雨林还要多. (照片 Noppadol Paothong)

在芝加哥西北100英里处 这片只有几个街区大小的大草原生机勃勃. 从未像大多数北美草原那样铺过或犁过, 钟碗草原 是吸引珍稀鸟类的146种植物的家园,包括 贝尔的绿鹃, 蓝色蜡嘴鸟, black-billed杜鹃 而且 高地鹬-以及至少100个 蜜蜂 物种. 多亏了环保主义者的努力,其中一种蜜蜂濒临灭绝 生锈的补丁大黄蜂-可能有助于节省这10,拥有千年历史的多样性宝库, 它现在正被铲平,用于扩建芝加哥罗克福德国际机场.

2021年8月,当邻居们第一次注意到挖掘机停在草原边上时,6.贝尔碗最初的21个中的2个.7英亩的土地已经被毁. 这些居民惊慌失措地通知了 伊利诺斯州自然资源部 非营利组织 自然土地研究所 在过去的50年里,NLI一直与机场官员协调管理这片土地. 几天后, 每个组织都有一名工作人员出去调查,发现这种罕见的大黄蜂栖息在钟碗区茂盛的草地和野花中.

元气大伤 栖息地的丧失、农药、 疾病 还有其他威胁,锈迹斑斑的补丁已经从其历史范围的大约90%消失了. 2017年是这样 联邦政府上市 作为濒危物种,大黄蜂有史以来第一次受到这样的保护. 因为蜜蜂有一个特别长的觅食季节——需要从4月到9月开花的各种植物——像钟碗这样的残余草原对它们生存的地方至关重要. 十月开始, 这片小草原也为大黄蜂皇后和它们的卵提供了理想的栖息地,它们可以在土壤表面以下几英寸的地方过冬, 来年春天它们会在哪里出现.

大黄蜂的发现为环保主义者对抗草原的破坏提供了弹药. 2021年9月,非营利组织NLI 伊利诺斯州自然保护区之友 (FINP)和其他当地团体和个人发起了反对道路项目的运动. “这种高质量的草原是极其罕见的,”NLI执行主任Kerry Leigh说. “因为它们是伊利诺伊州的标志性景观,博彩圈认为古老的遗迹与红杉一样.”

利说,该研究所已经提出帮助机场官员找到资金,以支付重新设计项目的成本,以保护草原. 该组织还在探索保持钟形碗完好无损对机场有利的策略. 利的笔记, 例如, 机场经常寻找抵消碳排放的方法, 这可能包括维护 碳存储 在草原地下密集的根系中. “旧的保护模式是‘非此即彼’,但博彩圈觉得博彩圈可以两者兼得,”她说. “扩建机场对罗克福德的经济发展非常重要. 保护这个有着不可思议的生命之网的独特生态系统是非常重要的.”

去年10月, 国家组织加入了拯救钟碗的努力, 包括国家野生动物联合会, 它向伊利诺斯州的成员发送了“行动警报”,要求他们敦促机场官员和州决策者重新规划草原周围的道路. “保护钟碗这样的古老遗迹至关重要,因为它们是不可替代的栖息地,朱莉·西宾说, NWF负责土地管理的副总裁. “保护剩下的东西给了博彩圈恢复草原的最好机会,以确保生锈的补丁大黄蜂等濒危物种的生存.”

总之,这些环保主义者的努力取得了成功——至少暂时如此. 2021年10月28日,该机场暂停了其建设项目 U.S. 鱼类和野生动物管理局 审查了一份新的环境评估报告,伊利诺斯州地方法院考虑了NLI提起的诉讼. 截至2022年8月初, 然而, 当这期杂志出版时, 机场当局仍计划在10月中旬铲平钟碗,除非法院或联邦机构下令不要这样做.

 
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芝加哥罗克福德国际机场附近的贝尔碗草原

位于芝加哥罗克福德国际机场附近, 作为机场扩建项目的一部分,贝尔碗草原(上图)将被摧毁. 只有20英亩, 该栖息地是146种植物的家园(包括本地野生李子, 前景)喂养和庇护稀有鸟类,如贝尔病毒鸟(在钟碗唱歌), 下图).

“生物大都市”

为拯救剩余草原而战的活动人士表示,钟碗的损失将是一个悲剧. “踏入古老的草原是神奇的, 就像进入一个生物大都市,罗柏·特尔弗说, FINP的 拯救钟碗草原 竞选经理. “每一个都不像宇宙中的其他地方,”他补充道. “我希望社会能看到博彩圈的遗存,并说这是博彩圈拥有的最神圣的本性.”

一只贝尔病毒鸟栖息在树枝上唱歌

研究北美草原的科学家一致认为,像贝尔碗这样的草原遗迹是古老的栖息地, 相当于原始森林, 那些从未被摧毁过的东西——它们太重要了,不能失去. 曾经覆盖了美国大陆的三分之一, 草原已经从原来的一半范围消失了, 他们中的大多数人在地下翻耕,为玉米和大豆等行作物让路.

“在所有陆地生态系统中, 温带草原是受保护最少、威胁最大的草原之一,卡罗尔·戴维特说, 非营利组织的执行董事 密苏里草原基金会该州原有的大草原只剩下不到0.5%. 这些草原生态系统孕育了数量惊人的 生物多样性其中一些地区每平方英尺的植物种类比热带雨林还要多. 在地下,植物密集的根系循环养分,保持水分, 碳储存 创造了世界上最肥沃的土壤.

戴维特说,钟形碗的小尺寸使它的价值没有降低. 经常, “在没有考虑栖息地的生物多样性的情况下,栖息地的大小一直在受到压力,她说. 她补充说:“但博彩圈最小的残余草原上却充满了生命。. “他们永远不应该一笔勾销.”

戴维特引用了2018年发表在《博彩圈首页》上的一项研究 美国国家科学院院刊,强调了这一点. 在分析了横跨四大洲27个国家的31个案例后, 作者的结论是“小”, 孤立的斑块对于生物多样性保护极其重要,他们写道. 同年,戴维特的组织拥有并管理的一片剩余的大草原被称为 Penn-Sylvania草原, 植物学家在一块20 * 20英寸的土地上记录了惊人的46种本土植物,创造了植物丰富度的世界新纪录.

 
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一只锈迹斑斑的修补大黄蜂站在一朵黄色的花上

在春季迁徙期间寻找食物, 食米鸟停在钟碗草原(下图), 这里还养育了至少100种蜜蜂,包括濒临灭绝的锈斑大黄蜂(上图). 在田纳西州,五月大草原(下)在仅12英亩的草地上就有300种植物. 这些植物中至少有一种是世界上其他地方没有的Estes ' aster.

拯救物种和种子来源

Davit说,除了生物多样性保护之外,小草原碎片还有其他好处. 例如,近年来,环保主义者越来越强调创造的价值 野生动物走廊 栖息地的连通性. 她说:“但除非你有一些可以联系的栖息地,否则你无法拥有这些。.

两只食米鸟栖息在树上

剩余的草原也是人类所需要的植物的基本种子来源 原生植物 托儿所和土地管理者正在努力恢复被破坏的草地. 此外,幸存的遗迹为重建那些失去的栖息地提供了模板. 就像钟形碗, 它们通常位于城市或城市附近, 为居民提供机会体验稀有的原生生态系统和它们所支持的生命多样性. “不是每个人都能负担得起长途旅行去参观国家公园,”戴维特说. “但是很多人可以走路, 驾车或骑自行车穿过城镇”——在那里,原始草原可能沿着旧铁路延伸, 例如.

甚至是繁忙的高速公路. 在爱荷华州, 该州原来的古老草原只有千分之一保存完好, 许多幸存的残留物沿着路边生长成30英尺宽的条状. 为了保护这些残存的大草原,爱荷华州是最早建立的州之一 路旁植被综合管理 沿着县、州和联邦公路和高速公路培育健康的本地植物. 自1988年以来, 路边管理人员也修复了50多座,000英亩被割过草的草原, 喷洒除草剂或以其他方式损坏. 他们种下的本地草和野花的种子来自于该州残存的大草原.

田纳西州五月大草原的风景

“这些遗迹是地球上变化最彻底的景观之一中自然留下的东西,劳拉·杰克逊说, 处长 高草草原中心 在北爱荷华大学. “当你走进一个,即使它很小,突然之间你就到了一个荒野.”

美国东南部, 没有被犁和铺路石覆盖的草原经常被森林所覆盖. 从历史上看, 这些草原上的树木因闪电或土著居民引起的频繁大火而受到限制. 定期放牧 野牛麋鹿和鹿也有助于保持这些栖息地的开放. 当时欧洲殖民者扑灭了大火,消灭了野牛, 然而, 树木数量激增, 与草原植物争夺阳光, 水和营养.

 
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宾夕法尼亚皮翅甲虫以利文沃斯的鹰嘴豆为食

在堪萨斯州东部的弗林特山上,雄性大草原鸡(下图)正在争夺配偶, 一个供养着无数其他物种的大草原, 包括这些宾夕法尼亚皮翅甲虫,它们以利文沃斯的鹰嘴豆为食(上图). 一位活动人士说:“我希望社会能看到博彩圈的遗存,并说这是博彩圈拥有的最神圣的本性.”

草原植物的超能力

但科学家们发现,草原植物有超能力:它们可以在休眠几十年后复活. 只要它们的根系和种子库完好无损, 一旦阳光到达地面,本地的草和野花就会再次生长.

在田纳西州和北卡罗来纳州的野生动物管理区, 土地管理者通过砍伐森林和使用规定的火种来恢复土壤活力,从而恢复了草原. 研究人员从2008年到2016年监测了三个地区,发现修复项目后生长了350多种草本植物,而之前只有118种. 在田纳西州,有人恢复了草原 卡图萨野生动物管理区 今天是一些罕见鸟类的庇护所,比如 草原莺 而且 北部美洲鹑 还有一些稀有昆虫,比如 结霜的精灵蝴蝶 还有日渐衰落的哺乳动物,比如 金色的鼠标.

两只雄性大草原鸡在争夺配偶

“尽管美国东南部的许多地方今天看起来像一片森林, 博彩圈认为,它们实际上是被落叶和浓荫压制下的热带稀树大草原,Dwayne Estes说, 联合创始人和执行董事 东南草原倡议 (SGI)在奥斯汀皮伊州立大学. 他和SGI的同事们希望在继续保护和扩大幸存遗迹的同时,恢复博彩圈首页的南部草原. 埃斯蒂斯说:“草原在东南部的最后一站。. “这对野生动物有什么影响? 这可能是博彩圈看到北方山齿鹑等物种灭绝的原因之一.”

埃斯蒂斯指着里面一片12英亩的草地 草原州自然保护区 在田纳西州的曼彻斯特,作为一个如何以及为什么拯救小残余物的成功故事. 该州从一位房地产开发商和银行家手中买下了这块土地,这位银行家以他妻子的名字命名了这片草原, 梅-然后在1973年将其指定为第一个田纳西州自然保护区. 草原也是公认的 U.S. 内政部 国家自然地标. 该州植物种类最丰富的地方之一, 梅大草原在其狭小开阔的草地上拥有惊人的300种植物. 这些植物中有25种被认为是田纳西州的稀有植物, 至少其中一个——埃斯蒂斯的女儿, 2008年,德韦恩在这里发现了这种现象,并以他的名字命名.

当谈到美国东部的地标时,“五月草原”真的是一块神圣的宝石, 原始的原始草原,埃斯蒂斯说. “博彩圈正试图拯救博彩圈首页的遗迹,并连接它们周围的走廊,这样它们就可以成为野生动物和生物多样性的锚点.”与此同时, 西北约600英里, 希望伊利诺斯州的环保人士能够说服决策者拯救贝尔碗草原, 该州是自己的“神圣宝石”.”


NWF优先

历史性的草原立法

经过国家野生动物联合会及其保护组织多年的努力, 部落, 运动员和其他伙伴, 的 北美草原保护法案 是在美国引进的.S. 今年七月的参议院. 这项法律将启动自愿保护和恢复北美草原,以及依赖草原的生计和野生动物,通过建立一个土地所有者驱动的制度, 自愿的, 以激励为基础的保护和恢复这些重要生态系统的计划. “草原是北美最危险的生态系统,”NWF总裁兼首席执行官说 科林O ' mara. “这项法案将标志着博彩圈保护环境的方式发生巨大变化, 为牧场主恢复和振兴大草原, 猎人和野生动物.“看 actforgrassl而且s.org.


布丽安娜兰德尔 她是蒙大拿州的作家.


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