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偷听一只难以捉摸的猫

新的研究方法帮助科学家追踪加拿大猞猁

  • 谢丽尔·林恩·迪巴斯
  • 科学侦探
  • 2022年10月04日

在加拿大的育空, 一只被困和标记的加拿大山猫(下图)正在等待释放,另一只正在向自由奔跑(上图).

森林有眼睛-这种动物的眼睛非常孤独,在野外很少见, 即使是研究它的生物学家. 在冬天黄昏的阴影中 克卢恩野生动物保护区 在加拿大的育空地区,那些眼睛正在看着——它们属于 加拿大山猫.

这种难以捉摸的北方森林野猫分布在加拿大各地, 阿拉斯加和美国北部连片地区, 在寻找主要猎物时,它可以用雪鞋一样的爪子轻松地在厚厚的积雪中穿行, 雪鞋野兔. 现在, 研究人员设计了一种方法来监视这种鬼鬼祟祟的物种, 甚至录下了捕猎的声音.

“在野外观察动物, 尤其是像山猫这样在广阔的土地上漫步的动物, 极具挑战性,野生动物生态学家说 艾米丽Studd 多伦多密西沙加大学教授. “博彩圈不得不采取更隐蔽的方式,,包括“间谍麦克风”——一种安装在GPS项圈上的声音记录仪——以及相当于山猫的fitbit, 称为加速度计, 哪个追踪猫的速度和距离. 

一只加拿大猞猁从陷阱里探出头来

从2015年到2020年的五个冬天,Studd和她的同事们-阿利森·孟 圭尔夫大学和 蕾切尔德比郡 特伦特大学的一名研究员在育空地区西南部捕获了一只加拿大猞猁. 研究小组使用了特制的箱形陷阱,陷阱里放着被车撞死的动物, 散发着臭鼬香精的香味,内衬有科学家所谓的视觉引诱剂:金属箔和光盘, 在阳光下闪烁. 诱饵起作用了,使研究小组捕获了131只成年猞猁- 60只不同的个体.

研究小组给猫注射镇定剂,称体重并采集血液样本, 然后给它们装上GPS项圈和加速度计. 26个人拿到了录音机. “当博彩圈想出如何在山猫项圈上安装一个小麦克风时,斯图德说, “它打开了一个全新的世界.”

出乎研究人员最初的意料, “这些记录仪在捕捉猞猁的行为方面非常有效,斯图德说. “博彩圈能够听到猫就是猫.这些设备捕捉到猞猁梳理毛发、睡觉、呼噜声和咆哮. 他们还捕捉了狩猎行为, 捕杀和捕食猎物——研究小组认为这是陆地哺乳动物狩猎行为的第一个音频记录.

在研究区域,猞猁的密度从2.3 to 36.每100平方公里有7只猫. 山猫的繁殖与它们的野兔猎物同步. 北美野兔 猞猁的数量每10年达到高峰,大约在一年后达到高峰. 2022年,野兔-猞猁周期处于最低点.

“当野兔数量很高的时候, 山猫有很多吃的, 但是猞猁数量过多导致野兔数量锐减, 导致山猫数量锐减,斯图德说. “由于猞猁数量减少,野兔被捕食的数量减少, 野兔的数量又增加了, 重新开始循环.但雪靴兔并不是猞猁菜单上唯一的食物. 这些猫会切换到 红松鼠 当野兔不在的时候. “博彩圈的研究正在帮助博彩圈了解这种变化何时会发生,”Studd说.

她认为,这些发现将有利于加拿大猞猁的保护工作, 受威胁国家 在美国本土的48州 濒危物种法. 在加拿大,山猫是 被指定为“无风险”加拿大濒危野生动物地位委员会但他们面临着来自美国的日益激烈的竞争 土狼 随着气候变暖向北扩散.

 
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一群人从一只注射了镇静剂的加拿大山猫身上抽取血液样本

研究人员阿利森·孟, Yasmine Majchrzak和艾米丽Studd(从左到右)从一只镇静的加拿大山猫身上抽取血液.

Hare-raising音景

在五年的学习中, 生物学家收集了超过14个,从26只猞猁身上采集了000小时的音频录音,并能够以87%的准确率识别猎物. 新方法之前, 在育空地区短暂的冬日里,要确认一次捕杀需要数小时的雪地行走和追踪. “通过记录山猫, 博彩圈可以24小时收集信息,斯图德说, 博彩圈在柴火炉边取暖.”

正如科学家发现的那样, “音景”——环境中各种声音的组合——加拿大山猫的生活并不完全是田园诗般的. “博彩圈记录了追逐, 猎物被抓住时发出的尖叫声, 它们逃跑时发出猎物的叫声,骨头嘎吱作响,斯图德说.

每次猎物追逐, 研究人员记录了冲刺的持续时间, 从1秒到39秒不等, 根据发声来辨别猎物种类. “如果在10分钟内听到喂食的声音,追逐就会成功, 或者追逐的声音以猎物的死亡相关的叫声结束,生物学家在杂志上写道 生态学与进化论中的方法. 换句话说, 在猞猁获胜后的10分钟内,没有后续追逐,记录下了咀嚼声,就会听到“死亡的嘎嘎声”, 哪一种情况发生的概率是91%.

“所有喂养活动,斯图德和她的同事说, “博彩圈记录了猎物类型(猎物发声), 喂食持续时间以及事件是否是一次新的杀戮(在追逐之前), 偷杀(之前有其他捕食者的声音,没有追逐)或食腐(没有追逐或猞猁的声音).研究人员将一系列音频片段标记为喂食事件,当有超过6个.在10分钟的时间窗口里咀嚼25分钟.

山猫平均吃1只.研究显示,每天有2个大型猎物. 70%到100%的猎杀对象是雪靴兔, 这取决于不同的猞猁, 红松鼠占山猫午餐的0%到27%.

 
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一个戴着帽子的女人把无线电接收器举过头顶

研究人员艾米丽Studd拿着一个接收器来检查戴着加速计的猫的位置, 它们提供猫的速度和距离的数据.

令人惊讶的社交猫

对于这种独居动物来说,山猫比生物学家预期的更具有社会性. “博彩圈的许多项圈猞猁, 尤其是成年女性, 他们似乎以两到三人一组的方式相互交流,作者写道, “睡, 梳理, 并肩旅行,甚至打猎.”

然而,在猞猁通常独来独往的世界里,这条线到此为止. 这些猫显然不分享它们的猎物. 在一次杀戮之后, 研究人员听到了咆哮和咆哮, 可能是为了防止其他猞猁进食.

野生动物学家 吉姆·威廉姆斯,作者 美洲狮之路:美洲狮非凡的韧性他认为这项新技术也将有助于其他猫科物种的研究. “这项技术将完善博彩圈对野生猫科动物捕食生态的理解,威廉姆斯说, “尤其是美洲狮, 骨头嘎吱嘎吱的声音数据可能是相当可识别和响亮的.”

尽管有新的爆料, 加拿大山猫, 被一些土著居民称为“秘密的守护者”,的问题仍在匿名传播.


谢丽尔·林恩·迪巴斯写到 雪下的生活 2 - 2021 问题.


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